Passé imparfait — Julian Fellowes

“… un roman qui parle du temps et de ses effets sur chacun d’entre nous.”
Un roman que j’ai acheté parce que Julian Fellowes est le créateur de Downtown Abbey, série dont je suis une grande fan. Que vaut Passé imparfait ?

Livre de Julian Fellowes, en arrière plan, des couples dansent sous une coupole.

Un roman qui s’intéresse à l’évolution de la société :

« Nous n’avons plus les mêmes pensées qu’à vingt ans et, dans bien des cas ni les mêmes opinions ni les mêmes croyances. »

L’univers narratif

L’aristocratie britannique dans les années 1960, l’entrée dans la vie de jeunes gens.
Bien qu’en 1959, la reine Elizabeth II ait supprimé la présentation des Débutantes, la tradition a continué, sans la présence royale, pour faciliter les rencontres entre les jeunes membres de l’aristocratie, aristocratie qui n’aime guère s’ouvrir à d’autres milieux.
Le narrateur nous raconte les histoires de ces privilégiés, leurs envies, leurs espoirs, leurs amours aussi.
Quand il les retrouve quarante ans après, l’avenir n’a pas forcément tenu ses promesses. Des gens issus de n’importe quel milieu ont fait fortune et… ils ont même été présentés à la Reine. Passé imparfait ou futur imparfait ?

Les personnages

#Le narrateur
Quarante ans auparavant, il fréquentait l’aristocratie britannique. Il s’en est éloigné à la suite d’un dîner qui s’est mal passé, souvenir douloureux qu’il ne nous révélera qu’à la fin.

#Damian Baxter
Alors qu’ils ont été amis, Damian est maintenant détesté du narrateur, qui l’a pourtant introduit dans la Saison.
Le narrateur qui se décrit comme laid dépeint les succès de Damian, bel homme, intelligent et séduisant.
Les deux ex-amis se sont perdus de vue, ainsi que toutes leurs connaissances de l’époque.

#Les jeunes filles
Elles sont un peu interchangeables bien qu’il y ait plusieurs catégories :

  • Belles, séduisantes, faisant partie de la haute société.
  • Belles, séduisantes et désirant faire un beau mariage.
  • Ternes, mais faisant partie de la haute société.

Il est parfois difficile de s’y retrouver.

Et c’est  la même chose pour les garçons.

L’intrigue

Le narrateur reçoit une lettre de Damian Baxter. Son ancien condisciple s’est enrichi au fil des années. Gravement malade, il n’a personne à qui léguer sa fortune. Sauf…
Sauf si un enfant est né de ses nombreuses aventures avec une des jeunes filles que les deux ex-camarades fréquentaient dans le passé. C’est ce qu’un courrier anonyme adressé à Damian laisse penser.
Sans doute parce que la curiosité est la plus forte, le narrateur accepte de rechercher leurs amies de l’époque et d’enquêter sur l’enfant caché de Damian.

La structure

Le narrateur effectue des allées et retours dans le passé. D’abord, il nous raconte un événement mondain où s’est illustrée une des six jeunes filles qu’il recherche. Ensuite, il nous explique comment il la retrouve et nous parle de la vie actuelle de cette dernière.

L’humour

L’histoire est racontée avec un détachement très british. Il comporte une péripétie hilarante. Avant un bal, le narrateur ainsi que quelques amis sont logés chez un couple qui se trouve en pleine scène de ménage. Au dîner, le mari et la femme ne se contrôlent plus et le dessert, des fraises, est dégusté d’une manière qui fait la joie du lecteur.

Le style

Le style de l’auteur est très classique.

Incipit :

« Londres est désormais pour moi une ville hantée et je suis le fantôme qui erre dans ses rues. »

Citation :

« Si je dis que Lucy m’avait permis de m’engager dans la Saison, c’est que je suis allée au bal de la reine Charlotte, qui constituait le véritable lancement des réceptions et la festivité centrale de la Saison, sur son invitation. »

Mon avis en résumé

Ce que vous aimerez :

  • Les effets du temps qui passe
  • Les personnages de Damian et du narrateur
  • L’écriture

Ce que vous pouvez regretter (ou pas) :

  • Des longueurs
  • Tellement de personnages similaires qu’on s’y perd.

Mes notes

Univers narratif3,5/5
Personnages4,0/5
Intrigue4,0/5
Ecriture4,0/5
Structure5,0/5
Moyenne4,1/5

Info-livre : Passé imparfait par Julian Fellowes

Couverture du livre de Julian Fellowes, Passé imparfaitEditeur : Sonatine
ISBN : 978-2-35584-245-0
Pages : 647
Date de parution : 15/05/2014

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Catherine Perrin
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