Leurs enfants après eux — Nicolas Mathieu

Ce livre m’a laissée perplexe. Les enfants après eux est bien écrit, se lit facilement. Mais…
Pourquoi les personnages de Nicolas Mathieu sont-ils aussi caricaturaux ? Pas forcément un prix Goncourt qui restera dans les annales, donc.

Photos d'un haut fourneau, d'une moto et de bouteilles de bière. Couverture du livre de Nicolas Mathieu, Leurs enfants après eux.
Les conséquences de la désindustrialisation.

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L’univers narratif

À Heillange, petite ville de l’est de la France, les hauts fourneaux de la société Metalor ne brûlent plus. Pour beaucoup d’anciens ouvriers, c’est le chômage ou une reconversion plus ou moins réussie.

Les personnages

#Anthony
Il a quatorze ans lorsque commence l’histoire. Avec son physique ingrat, il peine à séduire les filles. Il vit avec ses parents, Patrick et Hélène, dans la maison familiale.

# Patrick, le père d’Anthony
Après avoir été licencié, il a créé son activité de paysagiste. Moitié au noir, moitié déclarée.

#Hacine
Fils d’un travailleur marocain, il essaie très modérément de trouver du travail. L’avenir dans la cité, c’est plutôt le trafic de drogue.

#Steph
Issue d’un milieu favorisé, elle est un peu ronde, très appétissante. Elle boit, fait la fête, couche de droite à gauche et se moque de son travail scolaire.

L’intrigue

L’été 1994, Anthony et son cousin piquent un canoë pour se prendre à ce qu’ils croient être une plage naturiste. S’ils sont déçus de ne pas trouver de nudistes, ils sont ravis de rencontrer Steph et Clem. Elles les invitent à une fête à vingt kilomètres de leur domicile. Anthony, qui meurt d’envie d’y aller, emprunte la moto de son père sans sa permission. Arrivé à la fête, il la cache pour s’assurer que personne ne la prendra. Mais au petit matin, quand il est l’heure de rentrer chez lui, la moto a disparu.

Tout commence pour…

Le style

Leurs enfants après eux, un livre au style classique.

Incipit :

« Debout sur la berge, Anthony regardait droit devant lui. »

Citation :

« On se donnait des nouvelles. Untel était mort, le fils de machin est parti en Chine, la boulangerie des Hartz avait retrouvé un repreneur. Sur le visage d’Hélène, les expressions filaient ainsi que des nuages. Elle était affable, empressée, toujours curieuse de la vie des autres, de leurs bonheurs et de leurs misères. »

Mon avis en résumé

Ce que j’ai aimé :

  • Une belle écriture
  • Le thème : les conséquences de la désindustrialisation

Ce qui m’a agacée (mais peut-être pas vous) :

  • Les personnages stéréotypés

Mes notes

Univers narratif 4,5/5
Personnages0,5/5
Intrigue2,5/5
Ecriture4,0/5
Moyenne2,9/5

Remarque : les personnages m’ont fortement agacée et cette note, revue quelques années après la lecture, en est probablement le résultat.

Pour aller plus loin

Prix Goncourt 2018.

Nicolas Mathieu a aussi écrit :

Aux animaux la guerre, Actes Sud
Rose Royal, Éditions In8


Enfants et adolescents

Les enfants sont rois
Delphine de Vigan

A l'arrière-plan, un téléphone avec la flèche de Youtube, au premier plan couverture du livre de Delphine de Vigan, Les enfants sont rois
Qu’est-ce qu’elle dit, maman, quand elle n’est pas contente ?

Gazoline
Emmanuel Flesch

Vignes et raisins en arrière-plan, couverture du livre d'Emmanuel Flesh, Gazoline, au premier plan
Dans les environs de Chalon-sur-Saône…

Info-livre : Leurs enfants après eux par Nicolas Mathieu

Couverture du livre de Nicolas Mathieu, Leurs enfants après eux

Editeur  : Actes Sud
ISBN  : 978-2-330-10871-7
Pages : 425
Date de parution : 22/08/2018

Catherine Perrin (cath_lit_et_chronique)
Catherine Perrin (cath_lit_et_chronique)

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