Le bal des folles — Victoria Mas

Le bal des folles de Victoria Mas vous transporte dans les méandres de la psychiatrie du XIXe siècle à travers les destins croisés de trois femmes à la Salpêtrière. Chaque année, les mondains se pressent au bal, une distraction qui n’avait rien de choquant.

En arrière plan, le tableau de André Brouillet, Une leçon clinique à la Salpêtrière. Au premier plan le couverture du livre de Victoria Mas, Le bal des folles
En arrière plan, le tableau de André Brouillet, Une leçon clinique à la Salpêtrière.

Que se passe-t-il ?

L’auteur raconte l’histoire de trois femmes à l’époque où il ne faisait pas bon être faire partie du sexe faible. La psychiatrie balbutiait et menait des recherches inhumaines. Certaines femmes ne se sentaient pourtant en sécurité que derrière les murs de l’hôpital.

Je ne suis pas certaine d’avoir tout compris du roman, les femmes présentées par le narrateur sont malades, à l’exception d’Eugénie, amenée par son père, pour une autre raison, ce qui brouille un peu le message.

Le bal, unique distraction des patientes, les apaisait alors que l’esprit contemporain est horrifié à l’idée qu’on puisse assister à un tel divertissement. Nos contemporains sont aujourd’hui scandalisés de pratiques, parfois pas si lointaines, hélas ! Lisez aussi Que sur toi se lamente le Tigre.

Il y a tout ça dans ce livre : traitement des malades mentales, femmes à la vie massacrée, hommes arrogants et sans pitié vis-à-vis de leurs filles, public parisien qui vient s’amuser au bal des folles, sans oublier du fantastique. Ça fait beaucoup en 250 pages.

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Quels sont les thèmes ?

  • Internement
  • Femmes au XIXe siècle
  • Le Bal qui se tenait chaque année à la Salpêtrière

Où et quand ?

La Salpêtrière, hôpital psychiatrique au XIXe. L’auteur a su comment nous y amener.

Photo de la Salpétrière en 2011
Photo de la Salpêtrière en 2011

Qui sont les personnages ?

#Louise
Une toute jeune fille de seize ans. Le traumatisme qu’elle a subi l’a conduite en hôpital psychiatrique. Pendant les cours, le médecin provoque des crises par hypnose. Grâce à Louise, dit-il à son public, la science avance.

#Geneviève
Infirmière et admiratrice inconditionnelle du Dr Charcot, elle veille au bien-être des patientes.

#Eugénie
Un personnage qui m’a perdue : que vient faire le fantastique là-dedans ?

#Autres personnages
Les pères (celui d’Eugénie et celui de Geneviève) sont caricaturaux. Heureusement, Théophile, le frère d’Eugénie relève le niveau.

Une leçon clinique à la Salpétrière
Une leçon clinique à la Salpêtrière. André Brouillet (1857 – 1914)

#Dr Charcot
Il est très peu présent, mais une scène qui l’oppose à Geneviève est criante de vérité. Bien que Geneviève se dévoue des années à l’hôpital, il rejette son opinion avec mépris.

Comment est-ce écrit ?

L’auteur utilise souvent le mot « folle » (ou aliénée). C’est ainsi qu’on les appelait à l’époque, mais j’ai trouvé ce terme, violent, un peu contradictoire avec le reste aussi.

Incipit :

« — Louise, il est l’heure
D’une main, Geneviève retire la couverture qui cache le corps endormi de l’adolescente recroquevillée sur le matelas étroit ; ses cheveux sombres et épais couvrent la surface de l’oreiller et une partie de son visage. »

Citation :

« Un médecin pense toujours savoir mieux que son patient, et un homme pense toujours savoir mieux qu’une femme : c’est l’intuition de ce regard-là qui rend aujourd’hui anxieuses les jeunes femmes attendant leur évaluation. »

Mon avis en résumé

Ce que j’ai aimé :

  • L’hôpital de la Salpêtrière au XIXe siècle
  • Le style

Ce que j’ai regretté (mais peut-être pas vous) :

  • Une histoire qui part dans tous les sens.

Vous l’avez lu ? Donnez-moi votre avis en commentaires.

Mes notes

Univers narratif
Personnages
Intrigue
Style

Moyenne

5,0/5
2,5/5
2,5/5
4,0/5

3,5/5

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Info-livre : Le bal des folles par Victoria Mas

Couverture du livre de Victoria Mas, Le bal des folles

Editeur : Albin Michel
ISBN : 978-2-226-44210-9
Pages : 250
Date de parution : 21/08/2019

Crédit photo :
La Salpêtrière en 2011 Mbzt sous licence CC BY-SA 3.0

Catherine Perrin (cath_lit_et_chronique)
Catherine Perrin (cath_lit_et_chronique)

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Rédactrice NetGalley

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