La saga des Florio — Stefania Auci

La saga des Florio, récit romancé, en trois tomes, de l’histoire de la famille Florio, qui fut en son temps une des familles les plus riches d’Italie, est à la fois passionnant et instructif.
J’ai aimé en apprendre plus sur l’histoire de l’Italie et de la Sicile. Stefania Auci prend le soin d’insérer des chapitres explicatifs, ce qui m’a été très utile. Le livre est foisonnant, alternant les passages captivants et les passages plus ennuyeux. Je ne suis pas certaine d’avoir tout compris des affaires traitées par la maison Florio, mais cela n’a pas nui à ma lecture.

A l'arrière*plan, la plaza Pretoria à Palerme, au premier plan, la couverture du livre de Stefania Auci, Les lions de Sicile.
A l’arrière plan, la plaza Pretoria à Palerme, Photo de Flo P sur Unsplash

La saga des Florio compte trois tomes.

Au sommaire

La saga des Florio Tome I — Les lions de Sicile

Que se passe-t-il ?

Les deux frères Florio, Paolo et Ignazio, lassés de leur dure existence en Calabre se rendent à Palerme dans l’intention de construire une vie meilleure. Mais pour les Siciliens, ils ne sont que des « hommes de peine ». L’histoire est très axée sur les différences sociales, à l’époque où c’est le sang qui comptait et certainement pas la capacité à faire fortune.
Les hommes de la famille Florio en seront blessés, mais ça ne les arrête pas. Ils ont le sens des affaires et savent anticiper sur les besoins des clients.

Le livre est prenant, à cause de leur irrésistible ascension, mais il y a aussi suffisamment d’obstacles pour passionner le lecteur.

Où et quand ?

Le récit se déroule en Sicile et plus précisément à Palerme, entre 1799 et 1868, sept ans après l’annexion de la Sicile au royaume d’Italie. Pendant les années précédentes, la Sicile et Naples constituaient le royaume des Deux Siciles.
Son histoire est ponctuée d’insurrections. Stefania Auci prend la peine de clarifier le contexte avant chaque partie, ce qui permet de mieux comprendre les difficultés économiques auxquelles se heurtent les Florio.

Qui sont les personnages ?

Paolo et Ignazio, les frères fondateurs
C’est à l’initiative de Paolo que la famille quitte la Calabre pour la Sicile. Il est marié à Guiseppina qui a peu d’affection pour lui. À la décharge de cette dernière, personne ne lui a demandé son avis sur l’homme qu’elle épouserait. Quant à Ignazio, il aime Guiseppina, mais elle appartient à son frère.

Paolo et Ignazio ont le sens des affaires, ainsi qu’un talent certain pour se pourrir la vie. Guiseppina n’est d’ailleurs pas en reste.

Buste de Paolo Florio
Buste de Paolo Florio
Vincenzo Florio et Julia, avec leur fils Ignazio et et sa femme Giovanna
Vincenzo Florio et Julia, avec leur fils Ignazio et et sa femme Giovanna

Vicenzo
Son oncle et son père lui ont transmis le goût des affaires, mais il est beaucoup plus dur et n’a qu’un seul objectif : gagner toujours plus d’argent. Il est aussi affublé d’un orgueil démesuré, parfois agaçant.

Giula
Elle a déjà vingt-cinq ans lorsqu’elle rencontre Vincenzo, un associé de son père. Elle a passé sa jeunesse à s’occuper de sa mère malade et a désormais peu de chances de se marier.
Vincenzo, attiré par son caractère entier, n’a pourtant aucune intention de l’épouser. Ce qu’il veut, c’est épouser une de ces aristocrates ruinées, même si, ou plutôt parce qu’il en est méprisé.

L’écriture

Incipit :

« Le tremblement de terre est un sifflement qui naît sur la mer et s’enfonce dans la nuit. Il s’enfle, s’accroît, se transforme en un grondement qui lacère le silence. »

Citation :

« Debout, il respire mieux. Il se rase et s’habille. Il se regarde dans le miroir et se dit que sa jeunesse est loin : il a les paupières enflées, les cheveux de plus en plus grisonnants, et ses mains tremblent. Le temps est un créancier qui n’accepte pas les lettres de change. »

Mon avis en résumé

Ce j’ai aimé :

  • Une lecture prenante
  • Une époque et un lieu peu connus

Ce que j’ai regretté (mais peut-être pas vous) :

  • Un début un peu lent

Mes notes

Univers narratif5,0/5
Intrigue4,5/5
Personnages4,5/5
Écriture 4,0/5
Moyenne4,5/5

Info-livre : Les lions de Sicile par Stefania Auci

Littérature italienne

Couverture du livre de Stefania Auci, Les lions de Sicile.

Editeur : LGF/Livre de Poche
ISBN : 978-2-253-93691-6
Pages : 640
Date de parution : 27/04/2022

La saga des Florio Tome II — Le triomphe des lions

Que se passe-t-il ?

Après la mort de Vincenzo, son fils Ignazio prend la relève et mène la maison Florio à un point que ni son père, ni son grand-père ou son grand-oncle n’avaient envisagé.
Le triomphe des lions se termine sur un cliffhanger, impossible de ne pas avoir envie de lire le tome III de la saga des Florio.

Où et quand ?

La famille Florio est restée fidèle à Palerme, mais ils ont quitté les quartiers populaires pour des quartiers huppés. En 1861, l’unification de l’Italie est chose faite. Le roi Victor-Emmanuel II s’installe à Rome, capitale de l’État italien. Ignazio aura l’occasion de le rencontrer.

Qui sont les personnages ?

Ignazio
Entièrement dévoué à la maison Florio, il ne prend ni repos ni loisir. Tant pis pour sa femme et ses enfants. Un homme dur, qui se préoccupe pourtant de ses ouvriers, peut-être plus que de sa propre famille. Il est doué en affaires, forcément, sinon, il n’y aurait pas d’histoires.

Ignazio Florio senior
Ignazio Florio senior

Et les femmes ?
Elles ne comptent pas pour du beurre, elles jouent au contraire un rôle important, mais celui qui leur est assigné. Giovanna, l’épouse d’Ignazio l’a appris de la plus sévère des façons. Ses malheureuses tentatives de se révolter ont été étouffées dans l’œuf. Elle se soumettra et transmettra l’obligation de soumission à sa fille.

Mon avis en résumé

J’ai apprécié d’en apprendre plus sur l’histoire mouvementée de l’Italie et de la Sicile.

Mes notes

Univers narratif5,0/5
Intrigue4,5/5
Personnages5,0/5
Ecriture3,5/5
Moyenne4,5/5

Info-livre : La saga des Florio Tome II — Le triomphe des lions

Littérature italienne

Couverture du livre de Stefania Auci, Le triomphe des lions

Editeur : Albin Michel
ISBN : 978-2-226-47569-5
Pages : 432
Date de parution : 05/05/2022

La saga des Florio Tome III — Les lions en hiver

Que se passe-t-il ?

La famille Florio est au sommet de sa gloire, Franca Florio a été nommée dame d’honneur de la reine Hélène. Elle reçoit des personnages influents, des chefs d’État, des monarques. Mais les affaires des entreprises Florio sont moins florissantes et Ignazio peine à les redresser. Stefania Auci décrit la chute d’une famille, dont il ne reste aucun descendant.

Où et quand ?

En Sicile de 1894 à 1950

Portrait d'Ignazio Florio
Ignazio Florio junior

Qui sont les personnages ?

Ignazio Florio
Il a succédé à son père dont il porte le prénom, mais il n’a pas son talent. Il aime s’amuser, ne peut s’empêcher de séduire les jolies femmes qu’il croise et pour qui il dépense beaucoup d’argent.

Franca Florio
Déçue par Ignazio, son mari, elle trouve son équilibre dans la vie mondaine. La vie ne l’épargne pas. Elle mettra très longtemps à comprendre qu’elle ne pourra éternellement soutenir le même train de vie.

Photo de Franca Florio
Franca Florio (années 1990)

Comment est-ce écrit ?

Le roman alterne entre la fiction et des passages de l’Histoire de la Sicile, dont je ne suis pas familière.

Mon avis en résumé

J’ai terminé ce roman sur une note nostalgique et pour la première fois, j’ai regretté que le roman mêle la réalité et la fiction.

Une des meilleures nouveautés de poche (2023).

Mes notes

Univers narratif5,0/5
Personnages4,5/5
Intrigue5,0/5
Écriture3,5/5
Moyenne4,5/5
Plus de détails sur le système de notation

Info-livre : La saga des Florio Tome III — Les lions en hiver

Littérature italienne

Couverture du livre de Stefania Auci, Les lions en hiver

Editeur : Albin Michel
ISBN : 978-2-226-47498-8
Pages : 480
Date de parution : 02/11/2022

Autres représentations de la famille Florio

Portrait de Vincenzo Florio
Vincenzo Florio
Portrait de Franca Florio
Franca Florio
Ignazio_Florio_Jr._Franca_Florio et leurs enfants
Ignazio_Florio_Jr._Franca_Florio et leurs enfants

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Crédit photo
Buste de Paolo Florio : Sicilarch sous licence CC BY-SA 4.0

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