Ne tirez pas sur l’oiseau moqueur – Harper Lee

Prix Pulitzer 1961, Ne tirez pas sur l’oiseau moqueur a eu un tel succès — il est devenu un classique de la littérature américaine — que l’auteur en a probablement été paralysée. Aucune œuvre de Harper Lee ne paraît pendant des décennies.

Les deux livre des Harper Lee, Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur et Va et poste une sentinelle
Les deux seuls livres écrits par Harper Lee

« La seule chose qui ne doive pas céder à la loi de la majorité est la conscience de l’individu . »

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un roman autobiographique, Harper Lee s’est inspirée de son père, Amasa Lee, pour le personnage d’Atticus Finch. L’oiseau moqueur est un symbole du Sud. Vous apprendrez d’autres éléments sur les racines de l’œuvre si vous possédez l’édition du livre de poche. La postface en a été rédigée par Isabelle Hausser (Célubée) qui avait déjà assuré la traduction de Ne tirez pas sur l’oiseau moqueur en 2005 pour les Éditions de Fallois.

Sommaire

L’univers narratif

En 1935, à Maycomb, une petite ville d’un état américain ségrégationniste, l’Alabama.

Les personnages

#Scout
De son vrai nom, Louise-Jean, Scout est un véritable garçon manqué, toujours vêtu d’une salopette. Du haut de ses neuf ans, elle nous raconte sa vie de tous les jours et les évènements qui ont marqué l’été 1935.

#Jem
Âgé de 12 ans, le frère de Scout est un peu plus raisonnable que sa sœur. Mais quand la vieille et méchante Mrs Dubose insulte son père, il décapite tous les camélias de son jardin. Ce qui aura des conséquences inattendues.

#Atticus Finch
Parfois un peu dépassé par ses enfants, qui l’appellent Atticus, mais pas tant que ça en réalité, le père de Scout et Jem les élève seul après la mort de leur mère. Avocat, il leur parle droit et justice. Pour sa fille, il incarne la sagesse suprême.

#Dill
L’été, il passe ses vacances chez sa tante Miss Rachel et fait connaissance du frère et de la sœur. L’année où il ne vient pas, les vacances sont insupportables pour Scout. Mais ça ne dure pas longtemps, Dill fait une fugue, parcourt, seul, cinq cents kilomètres en train pour débarquer dans la chambre de Scout où il se cache sous le lit. Atticus joue les médiateurs et Dill aura la permission de terminer l’été à Maycomb.

#Calpurnia
La gouvernante noire des Finch. Elle joue un rôle important dans l’éducation de Scout et de Jem.

Les intrigues

Personne n’a aperçu Boo Radley, le voisin des Finch, depuis des années. Il vit en reclus, ce qui fascine et effraie les enfants.

Un homme noir est accusé du viol d’une jeune fille blanche. Le père de Scout est désigné avocat d’office pour le défendre.

Le style

Plus classique que contemporain

Incipit :

« Mon frère Jem allait sur ses treize ans quand il se fit une vilaine fracture au coude, mais, aussitôt sa blessure cicatrisée et apaisées ses craintes de ne jamais pouvoir jouer au football, il ne s’en préoccupa guère. »

Ce que vous allez aimer en lisant Ne tirez pas sur l’oiseau moqueur

  • La peinture de cette petite ville du sud des États-Unis
  • Une histoire complexe racontée par une enfant
  • Le style

Pour aller plus loin – Va et poste une sentinelle

En 2015, Harper Lee crée la surprise en publiant, Va et Poste une sentinelle avec les mêmes personnages, dans la même ville, mais une vingtaine d’années plus tard.

Va et poste une sentinelle

« Tu as dit en substance : “je n’aime pas la façon de faire de ces gens, alors je refuse de leur accorder une minute de mon temps.” Et bien ma chérie, je crains que tu ne doives leur en accorder plus d’une, sinon, tu ne grandiras jamais. »

#Jean-Louise Finch
Plus personne ne l’appelle Scout, sauf son père quand il veut montrer son mécontentement. Elle a vingt-six ans et comme chaque année, rentre chez elle pour les vacances.

#Henry Clinton
Hank, son ami d’enfance, amoureux d’elle. Ça tombe bien, elle se doit d’épouser ce genre d’homme. Il travaille avec le père de Jean-Louise, Atticus.

#Alexandra
Sœur d’Atticus, elle a une capacité rare à agacer sa nièce. Elle lui reproche de ne pas s’habiller correctement, de ne pas rentrer à la maison pour s’occuper de son père et d’envisager, avec Hank, un mariage vulgaire.

#Jack Finch
Personnage excentrique, il est le frère d’Atticus et d’Alexandra et par conséquent l’oncle de Jean-Louise.

Jean-Louise flâne, se remémore le passé, pique-nique avec Henry Clinton. Elle prend part à un « Café », organisé par sa tante, pour qu’elle retrouve ses amies du même âge.
Un jour, elle tombe sur un fascicule dans lequel elle lit que les blancs sont supérieurs aux noirs. Horrifiée, elle veut le jeter, mais sa tante l’en empêche parce qu’elle trouve qu’il y a beaucoup de choses vraies. D’ailleurs, c’est un document qu’Atticus a rapporté du conseil des citoyens dont il est membre. Impossible, pense Jean-Louise, son père ne peut être membre d’une organisation de défenseurs de la suprématie de la race blanche. Il y a forcément une explication et elle va la trouver.

Incipit :

« Depuis Atlanta, elle regardait défiler le paysage par la vitre du wagon-restaurant avec une exaltation presque physique. »

Mon avis en résumé sur Va et poste une sentinelle

Ce que vous allez aimer

  • Le portrait de la société d’une petite ville américaine dans les années 1950.
  • Scout une vingtaine d’années plus tard.
  • Le le récit du  passage de Scout à la maturité

Ce qui peut vous déplaire

  • Les longueurs du début de l’ouvrage
  • Le personnage, fade, de Henry Clinton

Couverture du livre "Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur"Editeur : Le livre de poche
ISBN : 9782253259701
Pages : 624
Date de parution : 23/01/2019

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Catherine Perrin
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